토종 척추관협착증 시술법, 척추외과의 최초
미국특허 획득!
- 광혜병원 박 경우 원장 척추시술의 독창성, 세계적으로 인정
기사입력 : 2018-04-22 09:13

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척추관협착증을 전문적으로 치료하는 광혜병원 박 경우 원장이 일을 냈다. 그가 개발한 추간공확장술이 국내 척추외과 업계 최초로 미국특허를 취득했기 때문이다. 그게 뭐라고 호들갑이냐고 할 수도 있다. 하지만 국산 척추의료 시술행위와 재료 모두를 첨단의학 선진국 미국에서 인정받은 것은 범상한 사건이 아니다. 특히 미국에서의 특허 절차는 웬만한 의료 시술행위와 재료 아이디어가 백과사전처럼 등록되어있어 관점을 180도 뒤집거나 기존보다 웬만큼 차별적이고도 업그레이드 된 게 아니라면 등재되기 어려운 게 현실이다. 즉 다른 어느 나라 특허보다도 깐깐하기로 소문 나있는 게 미국 의학 특허이다.

박원장이 이렇게 깐깐한 미국 의학 특허를 쉽게 통과할 수 있었던 이유는 척추관협착증만을 전문적으로 치료하는, 국내에서도 세계에서도 보기드문 병원장이라는 이력이 한 몫 한 것으로 보인다. 척추관협착증만을 전문적으로 진료하고 이에 대한 치료가 자신 있다고 알리는 곳은 실제로 많지 않다. 젊은 척추병 축에 속하는 허리디스크, 허리염좌, 목디스크 등이라면 모를까 노년에 다발하는 척추관협착증은 첨단 의술을 적용 하더라도 틀어지고 비틀려 퇴행된 척추를 되돌리기는 힘들기에 재발이 쉽다는 점을 의사들도 잘 알고 있기 때문이다.

미국 특허청 관계자는 “박 경우 원장의 추간공 인대 절제술에 의한 경피적추간공 확장시술방법 및 그에 이용되는 시술도구로서의 특허는 그간의 미국에서 시행되고 있는 의술과도 차별된 것‘이라고 인정한다. 이는 최근 척추 통증의 주된 원인이 추간공으로 옮겨가고 있는 게 세계적인 추세라서 의미가 더 크다. 즉 기존에는 척추 병의 근본 통증 원인을 디스크나 척추관이 주원인이라고 봤지만 최근에는, 박원장의 선견지명대로 추간공의 막힘이 더 비중 있는 것으로 해석되는 게 추세이다. (박 경우 원장은 이미 15년 전부터 척추관협착증이 고통스러운 주된 원인이 추간공에서 비롯된다고 주장해온 바 있다) 따라서 추간공과 관련한 다양한 치료법이 세계적으로 모색되고 있는 시점에서, 추간공의 인대를 절제하는 방법에 대한 미국에서의 원천 특허나 마찬가지이기 때문에 향후 이를 응용한 파생적인 특허에 대한 권리 부분까지도 일부 보장받을 수 있어 그 가치가 크다.


2017년 6월 추간공확장술 시술행위 및 재료에 대한 미국특허증

이에 박 경우 원장을 만나 그의 추간공확장술 시술방법에 대한 자세한 안내를 듣고자 한다.

기존 의학이 척추관협착증 치료를 어려워하는 이유는?
척추관의 구성 요소인 디스크와 척추뼈 이곳저곳이 노화되면 협착으로 인한 통증, 저림증의 위치가 다양해서 웬만큼 노련한 의사가 아니라면 중증 척추관협착증의 명확한 치료가 쉽지 않다. 스테로이드 주사치료도 한계가 있고, 누적된 전반적인 노화를 원상태로 돌려놓을 수도 없다. 게다가 주환자층이 60-70대 고령이다 보니 당뇨, 혈압 등 다른 만성질환을 함께 앓고 있어서 치료에 제한도 많다. 따라서 기존의 일반적인 시술로는 근본적 치료가 쉽지 않고, 수술을 받았다 해도 불안정성은 남아있어 재발하는 등의 난점이 있다.

기존 척추협착증 치료 방법에는 어떤 것이 있나?
신경성형술, 꼬리뼈내시경, 풍선확장술 등 수술없이 치료하는 기법이 많이 시행되고 있는 것으로 안다. 이러한 시술법들은 초기에는 효과가 있을지 모르지만, 그러나 통계에 따르면 시술 후에도 신경유착이 심해지거나 재발하는 경우가 많은 것으로 알려져 있다. 일부 의사들은 이들 비수술치료의 핵심도구인 카테타 관이 실제로는 나이든 환자의 막힌 추간공을 뚫기에는 부적합하다고 호소하기도 한다.

KBS생로병사의 비밀에 출연해 추간공확장술에
대해 설명하는 박 경우 원장

비수술이 효과 없다면 수술 치료 밖에 없다고 생각하겠지만, 수술 치료가 더 낫다고 볼 수도 없다. 지금껏 발전해온 첨단 수술들은 신경을 옥죄고 있는 뼈를 직접적으로 제거하기 때문에 척추관 협착증에 의한 고통을 수술 즉시 벗어나게 할 수도 있다. 하지만 환자 대부분이 골밀도에 이상이 있는 노인들인데 척추관협착증 수술 대부분은 뼈를 뚫어 고정시키는 수술이므로 수술을 하고 나서도 불안정성이 심해지거나 척추 전체에 구조적인 이상을 겪게 될 확률이 높다.

과거 척추전문 수술의로 유명하셨는데 어떻게 비수술전문 척추의가 됐는지?
과거에 척추 수술로 유명세를 탔던 적이 있었다. 나는 연세대 세브란스병원 신경외과를 전공했고, 척추 수술을 할 수 있는 병원이 많지 않았던 시절에 수술을 시작한, 척추수술 1세대의라고 보면 된다. 그렇지만 오히려 지금은 비수술 추간공확장술이 10,000례도 넘는다. 게다가 논문 상 척추관협착증 시술 성공율이 70%가 훨씬 넘고 단 한 번도 신경손상이나 합병증이 나타나지 않았다는 점이 고무적이다.

게다가 나는 무엇인가 새로운 것을 만들기를 좋아해서 그런지 척추 수술 특허만 20여개를 갖고 있다. 특허를 많이 갖고 있는 의사도 보기 드물지만 워낙 그런 걸 좋아했다. 그래서인지 우리나라에서 많이 쓰여지는 척추 수술 기구들의 95% 이상이 외국에서 들어온 것인데, 우리나라 사람 체형에 맞지 않거나, 의사가 쓰기 불편하다거나, 별로 효과가 없다는 얘기를 듣게 되면 그걸 가만 보고 있을 수 없어 어떻게든 고쳐 쓰고 싶어 했다. 그래서 발명하게 된 작품이 추간공확장술인지도 모른다. 물론 스프링 형식의 인공디스크 등 자부할만한 특허도 많지만 사실 수술하지 않고도 척추관협착증을 낫게 하는 추간공확장술이 환자입장에서도 편하고 효과 좋은 시술이라고 얘기 듣게 되어 가장 애정이 간다.


추간공확장시술방법을 설명하고있는
광혜병원 박 경우 원장

현 광혜병원 병원장
연세대학 의과대학 졸업
연세대학 세브란스병원 신경외과 전문의 수료
일본 HOKKAIDO 대학 척추 신경외과 연수
독일 칼스바드 척추센터 연수
미국 클레브랜드 척추 센터 연수
전주예수병원 신경외과 과장
선능필병원장
현 주) 바이오스파인 R&D 소장
현 연세의대 외래교수
현 대한병원협회 보험이사

중국 천진시 제일 중심병원 객좌교수
중국 대련시 우의병원 객좌교수
중국 심천시 제2인민병원 객좌교수
중국 심양 봉천병원 척추외과연구소 객좌교수
중국 천진 인민병원 척추외과연구소 객좌교수
PLA 헤드쿼터 객좌교수
중국 인민해방군총병원 객좌교수
중국 광주의대부속병원 객좌교수
중국 남경의대부속병원 객좌교수
중국 중신대학인민병원 객좌교수
중국 소북인민병원 객좌교수
중국 허창척추전문병원 객좌교수
중국 구강제일인민병원 객좌교수
중국 칭해성인민병원 객좌교수
중국 심천남산인민병원 객좌교수
중국 시안서경병원 객좌교수

1998년 국내 최초 부분마취로 척추후방유합술 성공
2005년 척추고정술 '바이오플렉스 개발' 성공
2010년 중국골과학술회의 국제학술회의 초청강연
2013년 '추간공확장시술방법 및 시술도구' 특허
2013년 중국 척추시술 교육지원 31개 병원 달성

Q. 추간공 확장술의 효과가 좋은 이유는?
몇 년 전까지만 해도 척추관 협착증의 근본 통증 원인을 사람들은 대부분 퇴행된 디스크나 척추관이라고 봤습니다. 그래서 과거 의사들이 디스크 신경이 누르는 부분을 박리하는 시술을 많이 했다. 그렇지만 그럴 때마다 후배 의사들로부터 효과가 하나도 없다는 씁쓸한 토로를 많이 듣게 됐다. 저는 기존 의학의 입장과 다르게, 통증을 일으키는 가장 중요한 원인 부위를 추간공이라고 생각하고 있었다. 왜냐하면, 수술을 많이 해봐서도 그렇지만, 추간공에는 신경뿐만 아니라 림프절, 혈관, 자율신경계, 신경 등 많은 주요기관이 지나간다. 즉 추간공이 막히면 그 부분을 지나가는 모든 것에 장애가 발생하게 된다. 따라서 추간공의 압박을 없애는 치료가 디스크가 신경을 누르는 부분을 박리하는 것보다도 중요하다고 생각했다. 그런데 그럴 수있는 시술 도구는 없었다. 그래서 내가 만들게 되었다.

막힌 추간공을 확장하면 신경계 회복도 빠르고, 신경의 압박도 낮아졌다고 환자가 직접 느끼게 된다. 척추 혈류개선 효과도 몹시 커서 모든 환자의 붓기도 줄어든다. 다른 병원에서는 신경 감압만 하지만 우리 병원에서 치료받으면 혈류까지 좋아져 땡땡 부은 환자 다리의 붓기까지 빠지게 된다.

이러한 저의 이론이 맞는지 기존 의술지침이나 의학 교과서, 문헌을 조심스럽게 확인해보기도 했다. 그런데 대부분 내가 생각한 대로의 내용은 없었고, 다만 추간공 협착이 심한 환자의 경우, ‘내시경을 보고 추간공의 뼈를 긁어내야한다’는 언급은 있었다. 그러나 의학교과서의 지침대로 그렇게 수술하면 1시간 반 이상의 시간이 소요된다. 척추관협착증이 심한 환자의 네 군데 추간공을 확장하기 위해 뼈를 긁어내는 수술을 하면 총 6시간이 걸리는 셈이다. 그렇게 수술을 받을 사람도 없을 것이고, 집도하려는 의사도 힘들어 못한다. 그러나 제가 개발한 추간공확장술은 4군데 추간공을 확보하는 데 40분밖에 걸리지 않는다. 전 세계에서 이렇게 치료하는 방식은 내가 개발한 ‘추간공확장술’이 유일하다.

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Q. 척추관 협착증은 수술치료가 더 효과적이지 않나요?
비수술로 치료가 안되면 보통 병원에서는 유합 수술을 시행하는데, 이 유합술은 수술 후 초기엔 만족도가 높지만 몇 년 후 더 많은 고통이 오기 때문에 환자들의 정서적인 거부감이 심하다.
유합술이란 뼈와 뼈를 나사못으로 단단하게 고정해버리는 수술이다.
근본이 ‘고정’술이기 때문에 척추의 운동마저 제한하게 되어 불편하다. 이에 대한 문제점이 논문에서도 많이 발견이 되는데, 그 문제점이 바로 나사못을 박은 수술 부위와 이웃한 척추 주변이 빨리 퇴행된다는 점이다.
아시다시피 척추관협착증 환자는 골밀도가 안 좋은 60~80대가 대부분이다.

따라서 수술 받은 직후에는 예후가 좋을지 모르지만 10년을 놓고 볼 때는 오히려 척추 전체의 퇴행이 빨라져서 통증이 심한 쪽으로 발전하는 사람이 많다. 게다가 재수술을 자주 받아야 되는 상황까지 오게 되기 때문에 환자들이 꺼리는 것이다.

그러나 비수술의 마지막 방법인 추간공확장술로도 어려운, 국소수의 말기 협착증 환자들은 수술로라도 해결해야 삶의 질이 나아질 것이라 보인다.

Q. 다른 병원에서도 추간공확장술이라는 단어를 쓰는데?
다른 병원에서 추간공 확장술이라고 하면 신경성형술이나 레이저 시술, 혹은 내시경을 통해 뼈 일부를 갈아내는 것을 언급하는 것이다. 기존에 있는 시술을 명칭을 달리한 것일 뿐 내가 하고잇는 추간공확장술하고는 다른 것이다. 즉 척추관협착 치료를 위해 추간공을 확장해야한다는 것은 내 주장과 동일하지만 막혀있는 곳을 뚫기 위해서 꼭 레이저를 사용하는 것은 위험하다 생각되며, 카테타는 플라스틱같은 물질이므로 추간공을 근본적으로 넓힐 수 있는 재질은 아니라고 생각한다. 또한 뼈 조직을 절개하는 것은 출혈 등의 추가적인 위험이 따르게 된다.

Q. 이 시술에 의해 드라마틱하게 좋아진, 가장 기억에 남는 환자가 있다면?
4년 동안 다리가 마비되어 있던 80대 환자가 제일 기억에 남는다. 천안사람인데, 병원에 왔을 땐 다리 마비로 근육이 위축돼 한쪽 다리 근육이 펄럭거릴 정도로 소실됐고 얇았다. 독거노인으로 보호자도 없이 지팡이를 겨우겨우 짚으며 힘없는 다리를 질질 끌고 왔다.

환자는, 수술은 싫고 추간공확장술을 받고 싶다고 간곡히 요청했다. 그러나 마비가 진행된지 오래된 환자는 어느 의사가 보나 수술을 해야하는 게 맞는데, 시술을 한다는 것은 참 고민되는 일이었다. 노인의 부탁은 너무나 간곡했고 결국 다음날 아침까지 찾아와 시술을 요청했다. 나는 다소 걱정이 되었지만 결국 노인의 부탁을 거절할 수 없었기에 시술을 하기로 결정했다. 추간공 두 개를 위아래로 뚫는 시술을 진행했는데, 생각보다 시술은 금방 끝이 났다. 그리고 놀라운 일이 일어났다. 시술 한 그날 마비되어 있던 두 다리로 걷기 시작한 거다. 환자는 몹시 기뻐하며 지팡이를 휙 던져놓고 걸어서 귀가했다. 이 환자의 경우가 눌린 신경과 혈류가 풀리면서 위축된 다리 근력이 돌아온 것을 곧 바로 체험한 경우였다.

박 경우 원장의 추간공확장술 세미나를 보기위해
모인 중국 상해병원 의료인들
세계로 뻗어나가는 박 경우 원장의 추간공확장술을
교육받고자 방문한 브라질 척추수술 권위자들

Q. 또 다른 기억나는 환자가 있으신지?
40대 소장수도 기억이 납니다. 소 매매를 하는 중에 힘을 쓰다가 갑자기 디스크가 파열되어 괴로워했다. 디스크 파열 환자는 대부분 병원에서 수술을 하지만 우리 병원은 수술을 하지 않고 추간공확장술로 치료하면 성공률이 95%정도 된다. 수술 없이도 추간공을 넓힌 후 자가흡수 약물을 주입하면 터진 디스크의 자가흡수율이 높아지기 때문이다. 따라서 그 환자에게도 추간공 확장술을 시행했다. 치료는 몹시 잘됐다.

그런데 그 친구 효과가 빨라서 다시 무리를 하기 시작했다. 무거운 것 들고 소도 다시 끌고... 그랬더니 3개월 만에 디스크가 또 터져버렸다. 약물에 의해 디스크가 모두 흡수되기도 전에 터져서 전보다 더 심하게 터져버렸다. 그런데 환자는 심각성을 모르고 추간공확장술을 다시 해달라는 거였다. 나는 이 순간을 놓치면 전처럼 힘이 돌아오지 않을 수 있으니 수술을 해야한다고 설득했다. 그러나 환자는 다짜고짜였다. 잘 못돼도 본인이 책임질 것이니 추간공확장술을 해달라고. 나는 고민 하다가, 수술을 해야하는 게 맞지만 내심 자신이 없지는 않아서 추간공확장술을 시행했다. 그랬더니 그 친구 바로 좋아졌다. 2~3주 후엔 잘 걸어 다녔고 지금은 잘 뛰어다닌다.

세계로 뻗어나가고 있는 추간공확장술.
중국 강서의과대병원 의료진들에게 추간공확장술을 전수하고 있는 박경우 원장
중국 천진시 제일병원 의료진들에게 추간공확장술을 전수하고 있는 박경우 원장

Q. 안전성은 확실하게 입증되었는지?
서울대학교병원이 이 시술을 전국 대학병원에서 가장 많이 시행하고 있다고 2015년 가을, 10개 언론사에서 대서특필한 적이 있었다. 그것이 바로 내가 개발하고 전수한 추간공확장술이다. 내게 전수 받으신 교수님은 국립의대 교수님이라서 아쉬울 게 없으실 분이었는데 시술 교육을 받을 때 정말 열심히 임했고, 현재까지 부작용 없이 시술결과가 좋아서 언론에서 다룬 것 같다.

또한 최근에는 “Pain Medicine”이라는 저명한 해외 저널에 추간공확장술의 효과성에 대한 논문이 정식으로 게재가 되었다. 그러니 안전성과 그 효과는 입증된 것 아니겠는가.


“Pain Medicine”이라는 저명한 해외 저널에 『Effectiveness of Percutaneous Lumbar Extraforaminotomy in Patients with Lumbar Foraminal Spinal Stenosis: A Prospective, Single-Armed, Observational Pilot Study』라는 이름으로 박 경우 원장의 추간공확장술의 효과성에 대한 논문이 정식 게재 되었다.

Q. 환자들에게 당부하고 싶은 말씀은?
제가 세브란스병원 레지던트 때 강북, 경기 일대에서는 연세대학병원에서만 척추 수술을 했기 때문에 하루에 두 세 시간 밖에 못자면서 수술을 많이 했다. 뇌수술, 신경수술은 많이 했는데, 임상강사 때까지 척추수술을 가르쳐주는 사람은 없어서 일본 훗카이도 대학, 독일, 미국에서 척추수술의 기본 테크닉을 별도로 익힐 수 밖에 없었다. 이후 치료방법 개발에 대한 특허에 관심이 많아서 남들과 좀 달리 10년간 척추 치료 관련 20여가지의 특허를 얻게 됐다.

추간공 확장술은 완벽한 치료방법은 아니지만 기존의 비수술 치료 방법 중에서 가장 확실한 효과를 가져 온다고 자부하고 싶다. 게다가 비수술의 장점도 갖고 있다. 시술시간이 몹시 짧고, 회복이 빠르며, 전신마취가 필요 없고 입원도 필요 없다. 후유 장애도 있을 리 없다. 단 문제가 되는 것은, 70~80%가 괜찮아지지만 20% 정도는 나아지지 않았다 뿐 악화된 적은 한 번도 없었다. 즉 현존 비수술 치료 중에서 공식적으로 가장 높은 효과를 보인다 할 수 있다.

저희 병원에 오는 척추관협착증 환자는 단계로 보자면 말기 환자가 대부분입니다. 그런데 말기환자들에게 70~80%의 성공률을 경험했기 때문에 제 스스로도 놀랍습니다. 게다가 수술을 받고 싶어도 받을 수 없는 환자들에겐 대단한 희소식이 아닐 수 없습니다. 예컨대 척추관협착증이 아무리 심하다고 하더라도 골다공증환자는 수술을 할 수 없습니다. 유합이 안되기 때문이죠. 혈당이 높아도 수술을 할 수 없고 심장질환이 있는 분들도 두말할 나위 없이 수술을 할 수 없습니다. 그러나 추간공 확장술은 그런 이유로 수술을 받지 못한 분들에게도 시술이 가능하기 때문에, 그동안 어쩔 수 없이 통증을 참아오셨던 분들에게 좋은 해결법이 될 것이라고 자신합니다. 추간공확장술 시술을 받고 나서는, 너무 많이 좋아져서 화를 내거나 우는 사람도 봤습니다. 그동안 이 방법을 모르고 너무 오랫동안 고생했다고 말입니다.

박도언 기자 vx1500@hanmail.net

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저희 어머니가 꾸준히 치료 받고 있는데 점점 좋아지시는데 보여서 기뻐요!
지인추천으로 알게되서 방문을 했다가 원장님이 너무 친절하게 상담해주셔서 믿고 치료 받고 있어요
여러 병원을 다니셔도 치료가 잘 안되시는 분들에게 추천합니다!
2018-04-22 14:51
sksmssja***
비용, 치료후일상생활하는시간 문의드립니다
일상생활이 가능한지? 노동일같은것 정도는회복기간이어느정도인지요
그리고검사는무슨검사이고비용은 어느정도입니까
2018-04-22 23:09
minj***
안녕하십니까? 저희 어머님은 올해 87세 입니다 몸에 기력이 많이 없으시고 다리저림 붇고 쑥빠지는 느낌이라 하십니다. 병명은 타병원 검사결과 4,5번 척추관협착증입니다. 추간공확장술이라는것을 오늘 우연히 인터넷을 통해 처음 보았는데 시술받으면 어느정도 좋아질수 있는건지?
시술시간, 회복기간, 비용 ,시술후 병원방문횟수? 등이 궁금합니다.
2018-04-22 01:47
 
 
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